Qu’est-ce qui a influencé votre décision de quitter le journalisme et de vous concentrer sur la rédaction de romans à plein temps?

Il est facile de sauter lorsque vous êtes poussé. J’ai été licencié lors de la crise financière de 2008. C’était la pire chose au monde à l’époque et la meilleure chose qui me soit jamais arrivée.

J’avais envoyé quelques pages d’un roman sur lequel je travaillais depuis toujours à un ami qui a proposé de les montrer à un agent littéraire, et je l’avais en quelque sorte oublié. Ensuite, j’ai découvert que je perdais mon emploi, et lors d’un de mes derniers voyages de reportage, j’ai reçu un appel et j’ai découvert qu’un très gros agent pensait que mes pages étaient bonnes et m’a dit de continuer. Je n’avais jamais eu de commentaires professionnels dans ma fiction, c’était donc une nouvelle parfaite pour ce moment.

J’ai décidé de vivre de l’épargne pendant un certain temps et d’essayer cette histoire d’écriture de roman. Ma petite amie (maintenant ma femme) était incroyablement favorable. J’ai fini ce roman et tout le monde est passé, mais il était assez fort pour signer un autre agent. J’étais sur le point de me marier et je manquais de temps à mon échéance auto-imposée pour voir si cette expérience d’écriture reviendrait à quelque chose. Mais j’ai commencé un nouveau livre à partir de zéro qui s’est assemblé très rapidement. Il s’appelait The 500, et s’il ne se vendait pas, j’allais mettre la fiction de côté, du moins pendant un certain temps.

Puis, un mois avant mon mariage, nous l’avons envoyé. Pendant que je conduisais le bus S4 à DC, j’ai reçu un appel: une offre de Little, Brown & Co. La semaine suivante, j’ai reçu une option de film de Fox. Deux moments qui ont changé ma vie, et je me demande encore si parfois je rêve de pouvoir faire ça à plein temps.

La décision d’abandonner votre travail de jour est difficile, et le meilleur conseil que j’ai entendu à ce sujet est que vous devez vous y accrocher aussi longtemps que possible et ne quitter que lorsque les redevances de vos livres sont suffisantes pour remplacez votre salaire. Les nouveaux écrivains obtiennent souvent de grandes avancées, mais les redevances sont un signe que vous vendez suffisamment de livres et que vous avez un public suffisamment important pour être à l’aise pour écrire seul.